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Hallazgo pone cara al primer europeo de hace 1.4 millones de años

Agencias

¿Cuándo surgió un semblante como el nuestro? ¿Podríamos atisbar paralelismos entre un rostro de 1.4 millones de años y el de los europeos actuales? Estas son algunas de las preguntas a las que podría dar respuesta uno de los hallazgos más importantes realizados en los últimos años en los famosos yacimientos de Atapuerca, en España: un fragmento de la cara del primer europeo.
Un fragmento del maxilar superior y del cigomático (mejilla) de un individuo que pudo vivir en la Sierra de Atapuerca (provincia de Burgos, en el centro-norte de España) hace 1.4 millones de años es el descubrimiento que presentó este viernes el equipo de investigación de Atapuerca, con sus tres prestigiosos codirectores al frente: Juan Luis Arsuaga, José María Bermúdez de Castro y Eudald Carbonell.
Un hallazgo que supondría disponer de los fósiles humanos más antiguos del Viejo Continente, que serían de una especie homínida que aún no han podido identificar, pero que, por cronología, podrían pertenecer a la especie Homo erectus, aunque esta se trate de un “cajón de sastre” en la que se engloban varios restos esparcidos por Europa y Asia, explicó Arsuaga.
Un año. Este será el tiempo aproximado que tardará el equipo de Atapuerca y del Centro Nacional de Investigación de La Evolución Humana de España en averiguar a qué especie pudieron pertenecer estos restos, que fueron, “si bien no del primer poblador de Europa, sí de la especie que socializó Europa”, indicó por su parte Bermúdez de Castro.
Hasta la fecha, los restos homínidos más antiguos encontrados fuera del continente africano han sido hallados en Georgia, en Dmanisi, para los que se estableció una nueva especie (H. georgicus), que estarían distanciados tan solo unos 400 mil años de los restos recientemente descubiertos en Atapuerca.
Sin embargo, en un “primer vistazo”, desde el equipo de Atapuerca no tienen tan claro ni que se trate de un Homo erectus ni de la misma especie de Dmanisi, por lo que Bermúdez pidió “paciencia” para determinar a qué especie pertenecieron esos huesos. El hallazgo se ha producido en el yacimiento con la datación más antigua de toda la Sierra de Atapuerca, el de la Sima del Elefante, donde en las campañas de 2007, 2008 y 2009 se encontraron los restos óseos homínidos más antiguos de Europa -un molar, una mandíbula y un húmero- de entorno al 1,2 o 1,3 millones de años, pero cuya especie no se pudo precisar, de ahí que se lo denominase Homo sp (sin filiación).

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