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¿La transición al socialismo debe ser rápida o lenta?

Neal Meyer

Los socialistas que se plantean cómo romper con el capitalismo se enfrentan a un dilema: apoyar un paso gradual a la propiedad social, para que los trabajadores puedan adquirir los conocimientos necesarios para dirigir esas empresas, o apoyar una transición rápida para que los capitalistas no puedan sabotear la economía.

En los últimos diez años se ha hablado mucho del socialismo democrático. En la mayoría de los casos, el socialismo se utiliza como etiqueta para una tendencia política (Bernie + el Escuadrón + Socialistas Democráticos de América) o como término comodín para un conjunto de valores y propuestas políticas (igualdad + comunidad + Medicare para todos + los sindicatos son buenos). Es raro oír a muchos comentaristas o incluso a los propios socialistas hablar del socialismo como una nueva forma de organizar la sociedad.

Sin embargo, hubo un tiempo en que el socialismo era ante todo una etiqueta para el orden social que vendría. Y los debates sobre la naturaleza del socialismo, la posibilidad de alternativas al capitalismo y la forma de pasar de un orden social al siguiente ocupaban un lugar destacado. Para los socialistas de hoy interesados en cuestiones a largo plazo sobre hacia dónde nos lleva nuestro trabajo, estos debates siguen siendo de gran interés.

Otto Bauer fue un importante contribuyente a estos debates. Bauer fue diputado del Parlamento austriaco en el primer tercio del siglo XX. También fue vicedirigente del Partido Socialdemócrata de los Trabajadores en Austria y Ministro de Asuntos Exteriores del país en los meses posteriores a su derrota en la Primera Guerra Mundial. Recientemente se han recopilado y publicado algunos de los aspectos más destacados de su obra en una serie de volúmenes sobre el austromarxismo. (Austromarxismo es el nombre que a veces se da a las ideas de los socialistas austriacos que intentaron encontrar una tercera vía estratégica para salir del capitalismo, más democrática que el bolchevismo pero más ambiciosa que la socialdemocracia reformista).

En «La transición de la sociedad capitalista a la socialista», un ensayo especialmente interesante escrito a finales de los años 20, Bauer especulaba sobre el posible ritmo del cambio de sistema. Para Bauer, la transición al socialismo consiste en cambiar quién es el propietario de las empresas. «[L]a transición es esencialmente un proceso de expropiación». La clase obrera se hace con la propiedad de las empresas y se elimina el papel de «capitalista».

La expropiación comenzaría por la industria financiera y podría incluir también a las empresas de la industria pesada, el sector inmobiliario y las empresas productoras de materias primas. La industria financiera es el centro de atención porque toma decisiones para muchas otras empresas. Es esta función de toma de decisiones la que debe ponerse bajo control democrático lo antes posible.

Bauer pidió cautela a los futuros arquitectos de un orden socialista. «Expropiarlo todo significaría que la clase obrera se vería sobrecargada de cosas que no podría manejar con la suficiente rapidez para resolver los problemas que tiene entre manos. Se verían obligados a organizarlo todo de nuevo, y carecerían del personal necesario». Imagínese, preguntaba Bauer, una nueva sociedad socialista que intentara reorganizar la producción, el intercambio y la distribución en todos los sectores y en todas las empresas en tan sólo unos años. La experiencia y las ideas necesarias para transformar la economía se acumulan con el tiempo y la experimentación. Una revolución total en la propiedad y la organización, llevada a cabo de la noche a la mañana, sería sin duda desastrosa y socavaría rápidamente el apoyo popular al nuevo sistema socialista.

Por tanto, en el pensamiento de Bauer no existe la posibilidad de que la transición al socialismo se produzca de la noche a la mañana:

«El paso de la sociedad capitalista a la socialista es, de hecho, un proceso bastante complicado. Una nueva organización social sólo surge en el transcurso de todo un periodo de la historia. Hay que contar con un largo tiempo de transición; el surgimiento de una nueva sociedad es un proceso orgánico, pues no se puede realizar por decreto … El objetivo de la política socialista consistirá en permitir gradualmente que las empresas socialistas se extiendan y desarrollen a costa de las empresas capitalistas.»

Bauer imaginó un sector socialista coexistiendo con un sector capitalista durante muchos años. La larga transición al socialismo se caracterizará por la competencia entre empresas socialistas y empresas capitalistas. Y la culminación de esta transición podría definirse como el nacimiento de una nueva sociedad en la que el modo de producción socialista existe como forma dominante de organizar la economía.

Ciertamente, hay motivos para cuestionar la visión de Bauer de una transición gradual. Bauer insiste en la necesidad de un proceso gradual para dejar espacio a la experimentación y al desarrollo de conocimientos y competencias. Son preocupaciones legítimas. Podríamos llamarlas el «problema del personal». Pero otros han planteado preocupaciones sobre una transición al socialismo que empujan en la dirección opuesta. En una famosa serie de ensayos «Sobre la teoría económica del socialismo», el economista polaco Oskar Lange formuló lo que podríamos llamar el «problema del sabotaje»:

«Un sistema económico basado en la empresa privada y en la propiedad privada de los medios de producción sólo puede funcionar mientras se mantenga la seguridad de la propiedad privada y de los ingresos derivados de la propiedad y de la empresa. La mera existencia de un gobierno empeñado en implantar el socialismo es una amenaza constante para esta seguridad. Por lo tanto, la economía capitalista no puede funcionar bajo un gobierno socialista a menos que el gobierno sea socialista sólo de nombre. Si el gobierno socialista socializa hoy las minas de carbón y declara que la industria textil va a ser socializada al cabo de cinco años, podemos estar bastante seguros de que la industria textil se arruinará antes de ser socializada. Porque los propietarios amenazados de expropiación no tienen ningún aliciente para realizar las inversiones y mejoras necesarias y para gestionarlas eficazmente. Y ninguna supervisión gubernamental o medida administrativa puede hacer frente eficazmente a la resistencia pasiva y al sabotaje de los propietarios y directivos».

Lange concluye definitivamente: «Un gobierno socialista realmente empeñado en el socialismo tiene que decidir llevar a cabo su programa de socialización de un plumazo, o renunciar a él por completo».

Aunque las cuestiones de la socialización y la transición a un nuevo orden económico parecen hoy problemas lejanos, los socialistas democráticos interesados en la estrategia a largo plazo tienen mucho en qué pensar. El «problema del personal» y el «problema del sabotaje» combinados presentan un verdadero desafío a las esperanzas de una transición hacia un mundo más justo.

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